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CCCF / The Silencers

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Concert :

The silencers bonne heure

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BIO FR

Quatre Écossais se rencontrent à Londres en 1985 : Jimme O’Neill &Cha Burns (tous deux ex-Fingerprintz) ; Martin Hanlin ; Joe Donelly. Fingerprintz est un « combo » de la nouvelle vague, inspiré par Smiths, qui a sorti trois albums chez Virgin (The Very Dab, Distinguish Marks et Beat Noir) et qui a été largement ignoré en Grande-Bretagne et en Europe malgré des critiques élogieuses. Leur « pop sombre et surréaliste » a cependant attiré un public américain.

Après la disparition de Fingerprintz, ils font des démos de trois nouveaux titres aux Scarf Studios dans le sud de Londres : Painted Moon, I See Red et I Can’t Cry. Le concept est une pop d’ambiance à base de guitare avec « un pied dans les années 60 et un dans les années 80 ». Ecrites par Jimme dans une petite salle de Battersea, les chansons sont moins excentriques et plus mélodiques que celles de Fingerprintz, plus passionnées et plus personnelles.

Des chansons qui ont de la beauté et de la mélodie, mais aussi un côté émotionnel – il doit y avoir une raison à l’existence d’une chanson, sinon pourquoi s’en préoccuper ? Toutes les maisons de disques de Londres adorent cette démo. Le groupe a finalement signé avec RCA, le directeur général John Preston était un vieux copain de Bruce Findlay (le manager de Simple Minds qui avait déjà commencé à gérer Jimme & Co) mais aussi un véritable fan du groupe.

En mai 86, The Silencers commencent à enregistrer leur premier album pour RCA aux studios Hansa, à Berlin, avec Adam Williams (qui ?) comme producteur. Deux mois et plusieurs pannes plus tard, ils l’abandonnent et recommencent… Ils s’arrangent pour redémarrer (avec Callum Malcom et Dave Bascombe aux commandes) aux Castlesound Studios à Edimbourg – la veille du début de l’enregistrement, Cha a une hémorragie cérébrale à Londres ! L’enregistrement se poursuit car, à ce stade, le reste du groupe n’a aucune idée s’il va se rétablir ou non.

Six semaines plus tard, Cha est de retour à la guitare, mais il réapprend toujours à lire… pas la musique, son ABC. A ce stade, ils sont devenus tellement paranoïaques qu’ils utilisent essentiellement les voix et les guitares des démos originales pour les réenregistrements ! Cela prend des mois et devient un cauchemar d’analyse et de réévaluation.

Painted Moon sort en Grande-Bretagne en avril 87. Il n’est pas diffusé sur les ondes de la radio britannique. Les Silencieux font une tournée avec les Prétendants en Europe et en Grande-Bretagne, puis effectuent leur propre tournée britannique. Pas beaucoup d’intérêt… L’Amérique, cependant, aime l’album et Painted Moon commence à prendre son envol à la radio. Ils font une tournée d’un océan à l’autre aux États-Unis – seuls et ensuite avec le squeeze. Deux jours avant le plus grand concert de la tournée, le Madison Square Gardens avec Squeeze, Cha a des convulsions et est hopitalisé. À ce moment-là, ils pensent que c’est une nouvelle attaque et sont tous dévastés. Cependant, Cha sort le lendemain « raisonnablement » ok, ils font le concert et c’est un grand succès. Retour à Bligthy… L’Amérique dit « revenez vite ! ».

Début 88 et le groupe fait une tournée européenne avec The Alarm. Painted Moon est réédité en Grande-Bretagne et est joué à mort sur Radio 1 pendant environ 7 semaines. Malheureusement, le groupe ne tourne pas et la pièce radiophonique prend la maison de disques par surprise – les disques ne semblent pas être arrivés dans les magasins…

Jimme quitte Londres pour retourner en Écosse. Le deuxième album des Silencers – A Blues For Buddha – est écrit et enregistré aux studios CaVa à Glasgow avec « Flood » (un vieux copain des studios Trident à Londres) à la barre (U2, Smashing Pumpkins, etc…). Les chansons sont plus folkloriques/bluesy/country. The Real Mc Coy est écrit sur la vie à Glasgow, tandis que Scottish Rain est une chanson d’amour avec un dard dans la queue (pluie radioactive de Tchernobyl…).

Le groupe fait une tournée européenne de quatre mois avec ses « compagnons d’écurie » Simple Minds. Pendant ce temps, les Américains décident que le nouvel album est trop rêveur et pas assez « rock » – ils ne retrouveront jamais leurs bonnes relations avec les Etats-Unis. Le groupe joue au stade de Wembley avec les Simple Minds et c’est le seul spectacle de la tournée que Jimme n’apprécie pas !

« J’étais très nerveux – 80000 Londoniens ! En même temps, le Celtic et les Rangers s’affrontent à Glasgow et c’est le premier match de Mo Johnston pour les Rangers contre mon Celtic adoré… score final 1-1. J’ai rencontré Mo de la « jet-set » lors de la représentation des Minds plus tard dans la soirée et j’ai essayé de lui donner un coup de pied, mais il était trop rapide ! (Jimme)

Davie Crichton rejoint le groupe au violon, à l’accordéon et aux claviers. Le groupe commence à écrire le troisième album mais rencontre des problèmes – ils essaient d’écrire « en comité » mais cela ne fonctionne pas. Ils entrent dans une période difficile de démonstrations et de répétitions où tout le monde est frustré… Les tensions s’accumulent et culminent lorsque Jimme et Joe (Donnelly) se battent à coups de poing lors d’un match de foot à cinq à Glasgow. Ce qui est vraiment triste, c’est qu’ils sont du même côté. Joe décide de quitter le groupe deux semaines plus tard. Martin Hanlin reste une semaine, puis il part lui aussi. Pas de section rythmique.

Curieusement, ce traumatisme s’avère inspirant sur le plan de l’écriture de chansons et Jimme connaît un élan de créativité bienvenu. Deux nouveaux membres sont recrutés – Tonny Soave à la batterie et Lewis Rankine à la basse – et le troisième album est enregistré au cours de l’été 1990. Jimme devient le « drapeau » du nouvel album. La musique est un mélange de pop, de rock celtique, de funk expérimental, de blues et de country – un véritable « tour de force » et différent de tout ce que le groupe a fait auparavant. Ils commencent l’album avec John Leckie aux commandes, mais comme on pouvait s’y attendre, ils le licencient après quelques mois et continuent avec Mark Wallis (qui avait mixé quelques morceaux sur A Letter From St. Paul, dont Painted Moon).

Avant la tournée européenne, Jimme décide que le département vocal a besoin d’un peu de force et Jame « Jinky » Gilmour rejoint le groupe. Il avait traîné dans le coin et avait chanté au Nouvel An de Jimme (ils sont légendaires apparemment), impressionnant tout le monde là-bas. Les Silencieux deviennent un groupe de 6 musiciens. Le groupe est désormais une GRANDE STAR en France (pour une raison quelconque) et en Espagne où Bulletproof Heart est le disque radio de l’année. Il s’agit d’une chanson sur « les troubles » en Irlande que Jimme avait initialement enregistrée avec Fingerprintz en 1980…

Elle devient un grand disque radio en Europe et, presque à dessein, est publiée (et interdite) au début de la guerre du Golfe – « …pas de chansons sur les armes à feu s’il vous plaît !… »

Fin 91, le groupe a de nombreux fans en Ecosse, en France, en Espagne, en Suisse, en Italie et en Allemagne. Lewis Rankine est remplacé par Stevie Kane à la basse. Tony (le batteur) a déclaré qu’un concert de plus pourrait le pousser à bout et que la violence (envers Lewis) est probable… Ils continuent à tourner dans leur propre style inimitable – très peu de gens savent à quel point les Silencieux ont joué et rocké pendant cette période, avec en plus quelques exploits légendaires sous l’influence de substances légales et illégales… Davie Crichton est devenu désillusionné et une combinaison de problèmes personnels et de fatigue de la tournée l’amène à quitter le groupe.

« C’était vraiment dommage car c’était un vrai personnage et un grand musicien. Pendant la période du blues celtique du groupe, il était un vrai personnage et nous avions l’habitude de faire du bush ensemble pour nous amuser pendant les tournées ». (Jimme)

Stevie Kane a un frère Phil qui est un grand pianiste/accordéoniste/organiste et il remplace Davie.

James continue à écrire de nouvelles chansons et à penser à l’avenir :

« Je veux prendre le temps de faire quelque chose de très spécial. Vous n’avez encore rien entendu ! »

De Blood & Rain, Jimme dit :

« En fin de compte, c’est une collection de superbes chansons. Des chansons qui résistent à l’épreuve du temps – des blodsongs… des chansons sur le temps… Je sais, d’après les lettres que je reçois, que mon groupe est important pour beaucoup de gens. Cela me fait du bien. L’album est une façon de traiter le passé pour ouvrir l’avenir. Silencieux mais pas oublié… »

(Jimme O’Neill, août 1996)

BIO ENG

Four Scots meet in London in 1985 : Jimme O’Neill &Cha Burns (both ex-Fingerprintz) ; Martin Hanlin ; Joe Donelly. Fingerprintz were a new wave, Smith-inspired « combo » who released three albums on Virgin (The Very Dab, Distinguish Marks and Beat Noir) and were largely ignored in Britain and Europe despite some stunning reviews, their ‘quirky dark surreal pop’ did, however, attract a following in America.

After the demise of Fingerprintz, they demo three new tracks at Scarf Studios in South London : Painted Moon, I See Red and I Can’t Cry. The concept is guitar-based atmosphere pop with « one foot in the 60’s and one in the 80’s ». Written by Jimme in a little room in Battersea, the songs are less quirky and more melodic than the Fingerprintz material, more passionate and personal.

Songs that have beauty and melody, but also an emotional edge – there’s got to be a reason for a song’s existence, otherwise why bother ? Every record company in London loves the demo. The band ultimately sign to RCA, MD John Preston was an old pal of Bruce Findlay (Simple Minds’ manager who’d by also started to manage Jimme & Co) but also a genuine fan of the band.

In May 86, The Silencers commence recording their first album for RCA at Hansa Studios, in Berlin with Adam Williams (who ?) producing. Two months and several breakdowns later, they scrap it and start again… They arrange to restart (with Callum Malcom and Dave Bascombe at the controls) at Castlesound Studios in Edinburgh – on the day before they’re due to start recording, Cha has a brain haemorrhage in London ! Recording goes ahead because, at this point, the rest of the band have no idea whether he’s going to recover or not.

Six weeks later, Cha is back playing guitar, but still re-learning to read… not music, his ABC. By this stage, they have become so paranoid that thet basically use the vocals and guitars from the original demos for the re-recordings ! It takes months and becomes a nightmare of analysis and re-evaluation.

Painted Moon is released in Britain in April 87. It gets no play on British radio. The Silencers tour with the Pretenders in Europe and Britain and then do their own British tour. Not much interest… America, however, likes the album and Painted Moon starts taking off on radio.They tour coast to coast in the US – on their own and then with squeeze. Two days before the biggest gig on the tour, Madison Square Gardens with Squeeze, Cha has a convultion and is hopitalized. At the time, they think it’s another stroke and are all devastated. However Cha emerges the next day « reasonably » ok, they do the concert and it’s a great success. Back to Bligthy… America says « come back soon ! ».

Early 88 and the band tour Europe with The Alarm. Painted Moon gets re-released in Britain and is played to death on Radio 1 for about 7 weeks. Unfortunately the band are not touring and the radio play takes the record company by surprise – records don’t appear to have made it into the shops…

Jimme moves from London back to Scotland. The second Silencers album – A Blues For Buddha – is written and recorded at CaVa Studios in Glasgow with « Flood » (an old mate from Trident Studios in London) at the helm (U2, Smashing Pumpkins, etc…). The songs are more folky/bluesy/country. The Real Mc Coy is written about living back in Glasgow, while Scottish Rain is a love song with a sting in the tail (radioactive rain from Chernobyl…).

The band tour Europe for four months with « management stable-mates » Simple Minds. Meanwhile, the Americans decide that the new album is too dreamy and not « rock » enough – they never regain their good relationship with the States. The band play Wembley Stadium with the Minds’ and it proves to be the only show on the tour which Jimme doesn’t enjoy !

« I was very nervous – 80000 Londoners ! Also, at the same time, Celtic and Rangers are playing each other in Glasgow and it’s Mo Johnston’s first game for Rangers against my beloved Celtic… final score 1-1. I met « jet-set » Mo at the Minds performance later on that evening and tried to kick him, but he was too fast ! » (Jimme)

Davie Crichton joins the band on fiddle, accordion & keyboards. The band starts writing the third album but run into problems – they try to write « by committee » but it doesn’t work. They enter a difficult time of demoing and rehearsals where everybody gets frustrated… Tensions build up culminating in Jimme and Joe (Donnelly) having fist-fight during a game of five-a-side footy in Glasgow. The really sad thing is, they’re on the same side. Joe decides to leave the band two weeks later. Martin Hanlin stays for a week, then he goes too. No rhythm section.

Curiously, this trauma proves inspirational on the songwriting front and Jimme experiences a welcome burst of creativity. Two new members are recruited – Tonny Soave on drums and Lewis Rankine on bass – and the third album is recorded in the summer of 1990. Jimme becomes the « flag » for the new album. The music is a mixture of pop, Celtic rock, experimental funk, blues and country – a real « tour de force » and different from anything the band have done before. They start the album with John Leckie at the controls, but predictably sack him after a couple of months and continue with Mark Wallis (who had mixed a few tracks on A Letter From St. Paul including Painted Moon).

Before the tour of Europe, Jimme decides that the vocal department could do with a bit of strengthning and Jame « Jinky » Gilmour joins the band. He’d been hanging around locally and had sung at Jimme’s New Year (they’re legendary apparently), impressing everybody there. The Silencers become a 6-piece. By now the band are BIG STARS in France (for some reason) and in Spain where Bulletproof Heart is the radio record of the year. This was a song about « the troubles » in Ireland which Jimme had originally recorded with Fingerprintz back in 1980…

It becomes a big radio record in Europe and, almost by design, is released (and banned) as the Gulf War starts – « …no songs about guns please !… »

By the end of 91, the band has a big following in Scotland, France, Spain, Switzerland, Italy and Germany. Lewis Rankine is replaced by Stevie Kane on bass. Tony (the drummer) has stated that one more concert might push him over the edge and violence (towards Lewis) is likely… They continue touring in their own inimitable style – very few people just how hard The Silencers rocked and played during this period, coupled with some legendary exploits under the influence of legal and illegal substances… Davie Crichton has become disillusioned and a combination of personal problems and tour fatigue leads him to leave the group.

« It was a real shame because he was a real character and a great musician. During the Celtic blues period of the band, he was a real feature and we used to busk together for fun during tours ». (Jimme)

Stevie Kane has a brother Phil who’s a great piano player/accordionist/organist and he slots in to replace Davie.

James continues to write new songs and to think ahead :

« I want to take the time to make anything new very special. You ain’t heard nothing yet ! »

Of Blood & Rain, Jimme says :

« At the end of the day, it’s a collection of great songs. Songs that stand the test of time – bloddsongs… songs about the weather… I know from the letters I receive that my band are important to many people. That makes me feel good. The album is a way of dealing with the past to open the future. Silent but not forgotten… »

(Jimme O’Neill, August 1996)

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http://thesilencers.free.fr

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